El regalo de la amabilidad

Cierto día, una profesora pidió a sus alumnos que escribieran los nombres de los otros alumnos en una hoja y que dejaran un espacio en blanco al lado de los nombres. Luego dijo a los alumnos que pensaran en lo más amable/más bonito/mejor que pudieran decir sobre cada uno de sus compañeros de curso, y que lo escribieran a lado de los nombres. Duró toda la hora hasta que estuvieron listos , y antes de salir de del aula le entregaron las hojas a la profesora.

En el fin de semana, la profesora tomó un folio para cada uno de los nombres, y en él copió los comentarios que sobre ese alumno habían hecho el resto de los compañeros.

El lunes le dió a cada alumno su lista . Después de poco tiempo, todos sonreían. ¿ De veras? se les oía susurrar. "¡No sabía que yo le importara a alguien"! y " No sabía que le gustaba a otros" , eran los comentarios. Después nadie volvió a mencionar las listas. La profesora no supo si los alumnos habían comentado entre ellos algo sobre ellas o sobre el tema, ni si se lo habían comentado a sus padres, pero esto no importaba. El ejercicio había cumplido su finalidad. Los alumnos estaban contentos consigo mismos y con los demás.

Unos años después, la profesora se enteró de que uno de sus alumnos había muerto en Vietnam, y fue a su entierro. Nunca antes había visto a un soldado en un ataúd – él parecía tan valiente, tan mayor-. La iglesia estaba repleta de muchos amigos. Los que le quisieron, uno tras otro, pasaron frente al ataúd y le rindieron el último homenaje. La profesora fue la última y rezó ante el ataúd. Mientras estaba allí uno de los soldados que llevaron el ataúd le dijo: "Usted fue la profesora de matemáticas de Mark?" Ella asintió con la cabeza . "Sí". Entonces él le dijo: "Mark hablaba de usted muy a menudo."

Después del entierro la mayoría de los antiguos compañeros de curso de Mark se reunieron. Los padres de Mark estaban ahí tambien y esperaban ansiosos poder hablar con la profesora.

"Queremos mostrarle algo" dijo el padre y sacó un monedero de su bolsillo. "Esto encontraron cuando Mark cayó muerto. Pensamos que usted lo reconocería." Sacó de su monedero una hoja muy gastada que aparentemente estaba recompuesta y había sido plegada y desplegada muchas veces. Sin mirarla, la profesora supo que era la hoja con las cosas amables que sus compañeros de curso habían escrito sobre él.

"Le queremos agradecer profundamente que hubiera hecho esto" dijo la madre de Mark. "Como usted puede ver, Mark lo apreciaba mucho".

Todos los alumnos anteriores se reunieron alrededor de la profesora. Charlie sonrió un poco y dijo, "Yo también tengo aún mi lista. Está en el cajón de arriba en mi escritorio." La esposa de Chuck dijo: " Chuck me pidió pegar la lista en nuestro álbum de boda." "La mía tengo también aún" dijo Marilyn." "Está en mi diario.". Luego cogió Vicky, otra condiscípula, en su agenda de bolsillo y enseñó su lista gastada y deshilachada a los otros.

Ningún gesto de amabilidad, no importa si es pequeño, será desperdiciado.

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